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太阳的故事 (修订版自序)

- 卢昌海 -

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《太阳的故事》初版于 2011 年, 是我的第二本书, 也是我迄今所有书中最受冷遇的一本。 如今, 清华大学出版社以不怕亏损的绝大勇气为此书出修订版, 本该 “避亲” 的我也不便袖手旁观, 就厚颜为此书 “吆喝” 几句吧。

《太阳的故事》虽然书名超土, 题材也不稀有, 但在我眼里, 却是比其姊妹篇《寻找太阳系的疆界》写得更用心力并且也更好的。 为什么呢? 因为后者是单纯的 “历史题材”, 而且是 “寻找太阳系的疆界” 这单一领域内的历史, 受到惯常的全局性时间顺序的限制。 昔日鲁迅的《中国小说史略》被诬为抄袭时, 鲁迅在回应时说过这样一句话: “自然, 大致是不能不同的, 例如他说汉后有唐, 唐后有宋, 我也这样说, 因为都以中国史实为 ‘蓝本’。 我无法 ‘捏造得新奇’”。 像《寻找太阳系的疆界》那样的题材也有类似的尴尬: 别人依天王星、 海王星、 冥王星的顺序写, 我也只能这样写。 不仅如此, 由于 “寻找太阳系的疆界” 是比 “中国小说史” 还单一得多的领域, 就连每个行星的发现者、 发现过程等等也都没得挑拣, 更遑论 “捏造得新奇”。 因此对作者来说, 虽可作——并且也作了——文笔上的发挥、 细节上的考辩、 以及局部结构上的规划等, 总体的写作自由度是比较小的, 相应地, 独特性也就比较低。

《太阳的故事》则不同, 它侧重于历史但不是单纯的 “历史题材”, 而是科普与科学史的融合; 而且它的历史部分也并非单一领域内的历史, 而是涉及到天文和物理的多个分支。 这种复杂性给了作者很大的写作自由度。 作为结果, 《太阳的故事》的整个结构——以 “穿越” 而始, 由几何至物理, 从核心到外围, 最后以太阳 “通史” 为终——都是我自己规划, 并且自认为比较独特的。 这其中以 “重返古希腊” 为开篇的 “穿越” 式写法更是我很久以前就萌生的一个写作思路的贯彻, 在我自己是颇为珍视的。 另外, 从内容上讲, 《太阳的故事》涉及的知识点比《寻找太阳系的疆界》多得多, 对科学方法和科学探索过程的介绍也深入得多; 在写作过程中, 则参阅和甄选了多得多的资料。 这些对作者来说都是更用心力并且也更好的地方。

因此, 《太阳的故事》出修订版是我非常乐意见到的。

不过另一方面, 我也必须坦白, 这修订版所 “修订” 的基本上也就只是 “版”, 以内容而论实在是微不足道的 (因此已有初版的读者不必再次破费)。 这一点其实是我所有作品的修订版共有的特点。 之所以如此, 主要是——如我在 文章合集自序 中所述——由于我写作速度较慢, “使得写作过程往往长到了对题材的兴趣将尽而书稿远未完成的程度”。 由此造成的后果, 则是书稿的完成之日, 往往也就是兴趣的透支极限, 从而在很长的时间之内都不会再对同一题材感兴趣, 更不会去修订。 从某种意义上讲, 一本书出版后, 在我眼里它本身也就成为了历史, 除订正笔误外, 在文字上我一般是让它维持原貌的。 对这种有懒惰之嫌的做法, 容我略作辩白: 我作为一个喜欢买书的人, 屡次吃过大幅变更内容的 “修订版” 的亏。 比如有一年我买了一套有关民国大师的三卷本的 “大书”, 还没高兴太久, 就听说该书出了修订版, “新增 10 万字全新内容”, 让 “故事真正完整”。 那一刻的心情, 固然有一分是叹服作者的勤奋, 却有九分是为自己的版本缺了 “10 万字全新内容”, 及故事的并非 “真正完整” 而沮丧。 我希望, 喜欢我作品的读者无需在短短几年间就尝到同样的沮丧——当然, 前提是作品本身不会在那样的时间内过时, 而这, 我寄望于写作时付出过的心力, 以及科学史这个我所侧重的领域本身的相对稳定。

最后, 让我以对修订之处的罗列, 来结束自己的 “吆喝” 吧:

  1. 增添了一篇 “自序” (即本文)。
  2. 订正了几处笔误 (大都为措辞、 标点、 译名的微调)。
  3. 变更了书名——“太阳的故事” 这个超土的书名作为本书受冷遇的替罪羊, 遭到了编辑的撤换。 我效仿昔日的历史畅销书《上下五千年》, 提议了《上下百亿年》这一新书名。
  4. 增添了一些手绘插图。
  5. 增添了人名和术语索引。

以上就是对这本修订版的说明, 但愿有更多的读者注意到并喜欢上本书。

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网友讨论选录

  • 网友: 卢昌海   (发表于 2015-04-23)

    这篇自序的上传偏早了一点, 因为书起码还有几个月才会出版。 而且在我眼里, 尚未发生的事永远不能视为必然, 因此本文的提前上传是有一定鲁莽色彩的。 不过这段时间因撰写约稿之故, 暂无文章可以发布, 连整理个相片贴的时间都没有, 为避免主页太长时间不更新, 就鲁莽一回吧。:-)

  • 网友: labniz   (发表于 2015-04-23)

    我觉得这本书写得比《寻找太阳系的疆界》精彩得多, 内容更丰富, 有惊心动魄的描写 (如太阳一生演化的部分), 让人很难不深感震撼。 个人认为, 这本书的结尾是作者所有作品里写得最精彩的。

  • 网友: labniz   (发表于 2015-04-27)

    还是觉得老名字好, 望文知意。

  • 网友: spectroscopy   (发表于 2015-04-27)

    部分同意 labniz 的想法。 老名字也许不是最好的, 但是比新名字要好。

  • 网友: 卢昌海   (发表于 2015-04-27)

    初次遇到修订版改名我也有些不适应, 《寻找太阳系的疆界》改名时我还特意在 自序 中提醒读者别当成新作买。 不过貌似改名已属惯例, 保留旧名已不是选项了……

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